我们正积极投资于内容、社区和云服务,究竟何为云游戏

自游戏行业诞生以来,视频游戏就一直在快速增长,但在过去几年中,由于发行商越来越难以持续产生高回报,视频游戏公司面临的挑战正越来越多。

微软CEO:我们正在游戏内容、社区和云服务方面大举投资

作者:佚名来源:a9vg发布时间:2018-11-30 14:27:01

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微软昨天召开了年度股东大会。在众多话题中,微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉谈到了该公司在游戏内容、社区和云服务方面大举投资的计划。

“在游戏领域,我们追求的是一个广阔的机会,从游戏的创建和发行方式,到游戏的玩法和观看方式。我们正积极投资于内容、社区和云服务,以扩大使用并加深与游戏玩家的接触,包括每月5700万Xbox Live用户。我们添加了7个新的游戏工作室,以支持快速增长的游戏服务,如Xbox Game Pass订阅服务和mixer的第一方内容。”

稍后,另一位微软代表在电话中强调了这些计划的两个关键举措。Xbox Game Pass应该会以一种类似Spotify和Netflix的方式,扩大游戏在普通用户之外的影响力,而Project xCloud将允许用户在任何设备上拥有与PC和游戏机一致的高质量体验。

“今天,有40亿人上网,超过20亿人在网上玩游戏。正如萨蒂亚所提到的,在未来的十年里,我们将继续创造令人惊叹的内容和游戏,投资于云计算,并建立允许任何人参与的社区。我们为所有年龄层的人提供了一系列令人难以置信的游戏,但我们想让新游戏更容易发现,并在Xbox或PC上玩。

今年早些时候,我们推出了Xbox Game Pass,这是一种游戏内容订阅服务。就像Spotify和Netflix在音乐和视频领域所做的那样,Xbox Game Pass将让我们接触到今天玩游戏的20亿人以外的人群。超过100款游戏每个月只要10美元,我们真的很高兴能把游戏带给每一个人。但我们也在构建一个强大的云平台,这样任何人都可以在任何时间、任何地点,最重要的是在任何设备上,与他们想要的人一起玩他们想玩的游戏。

今年早些时候,我们宣布了未来的流媒体游戏平台xCloud项目,目标是为所有设备上的所有玩家提供高质量的体验。我们正在构建一种与玩家在pc和主机上期望的速度和高保真度一致的服务。”

这些听起来可能是崇高的目标,但微软在追求这些目标的过程中似乎非常认真。七家游戏开发工作室的加入无疑表明了这一点,根据纳德拉的说法,更多的投资可能会到来。

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新的挑战主要来自游戏开发成本的不断增加,视频游戏的预算在最近十年一直在增加,很大程度上这是因为现代开放世界游戏包含内容越来越多所驱动的。虽然视频游戏发生性一直在试图以微交易这样的策略提高财务回报,但这种模式却难以实现平衡。

本文由腾讯数码独家发布

EA的《星球大战:战场前线2》就是一个最为典型的例子。在不久前,这家老牌游戏公司宣布取消由Visceral工作室开发的,代号为Orca的《星球大战》开放世界新作,原因恰恰是因为微交易。IP版权授权方迪士尼认为内购问题导致EA让他们的品牌受损。

索尼、任天堂、微软、谷歌、亚马逊、沃尔玛、Verizon、EA、英伟达。

在可预见的未来,出于保持财务上的可行性,视频游戏行业很可能会发生内容交付模式的重大变化。Netflix的成功给流媒体细分市场带来了显著的变化,如今这种趋势也逐渐被游戏行业引用,也即云游戏和视频游戏订阅付费。

这些公司都是各自领域响当当的名字,而且每一家公司都在开始推出或测试能够改变电子游戏的玩法、分销和销售方式的新技术。

对微软来说,游戏、订阅付费和云计算是这家公司如今的业务重心,而三者的有机结合将会使该公司在未来成为视频游戏娱乐新模式的领导者。鉴于Netflix估值已超过1500亿美元,很容易想象出,微软的游戏部门将在未来推动该科技巨头获得更高的估值,这无疑会成为微软投资者的一个新机会。

其中一些公司已经正式发布的自己的成果,没错就是谷歌和微软,而另一些公司则仍在秘密的进行测试。但每家公司至少都准备好迎接这样一个未来,一种不再需要光盘、下载,甚至游戏机的游戏市场,因为玩家可以像观看在线视频一样轻松的直接在网上玩游戏。

订阅付费,游戏主机的新战场

这就是所谓的云游戏,但实际上它并不是什么新鲜的概念。但在过去的十年中,由于技术和经济的限制,这项技术只是一种概念和想法而已。但这次,各大顶级公司纷纷出手,通过共同的努力,终于将云游戏带到了世界各地的玩家面前。

在次时代游戏主机大战中,微软从一开始就落后于老对手索尼。索尼的PS4取得了远比微软Xbox One更大的成功,但随着一年前微软Xbox One X的推出,该公司开始呈现出强势的复苏迹象。

究竟何为云游戏

在2018财年的第二季度,微软的视频游戏销售额增长了9%,游戏硬件收入增长了14%,更重要是软件交付模型的重要改变。通过这种新的交付方式,微软将游戏主机布局的重心逐渐转移到Xbox Game Pass服务上,该服务允许消费者以经常性订阅付费,去访问数量不断增长的视频游戏库,而不是为单款游戏进行付费。

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如今Xbox Game Pass拥有超过200款游戏,微软承诺所有通过Game Pass发布的游戏都将获得独家首发的访问权限,最新的例子包括《Sea of Thieves》、《Decay of State 2》和《Forza Horizo n 4》。通过Xbox Game Pass和Xbox Live组合拳,游戏已经为微软营收增长提供新的动力,在最近的一个季度中,视频游戏已成为微软收入增长最快的领域之一。

今天,我们依然还需要将游戏光盘放进游戏机、或者将游戏文件下载到本地硬盘上。游戏本身看起来依然需要里面的处理器,运行起来也依然流畅。

Xbox Game Pass本身是一个非常有趣的商业模式,当越来越多开发商加入该平台,玩家的数量也会增加,而这会进一步带来收入的井喷。有鉴于,微软如今正在开发游戏流媒体技术,Game Pass在未来将会变得更加重要。

但在云游戏中,这个“计算盒子”被改成了布满了服务器的数据中心,并且在几千公里之外。用流媒体的方式玩游戏,就像用流媒体看YouTube或Netflix视频一样,作为一种压缩的视频帧形式存在。只是现在不同的是,这些视频会对我们的游戏输入命令做出反应。每次你按下一个按钮想让游戏角色跳跃时,这个输入的命令就会被发送到一个远程服务器上,告诉游戏你做了什么,然后回传一个新的视频帧来显示结果。帧率通常为30fps或60fps,这样我们就得到了云游戏画面。

随着 Xbox Game Pass 服务即将迈入第三年,微软与 505 Games 的合作对于游戏开发商和玩家来说,无疑都是极为成功的案例。特别是盛传今年 Xbox Game Pass 将会拓展至 Windows 10 平台,因此由此案例不难推断出微软对于 Xbox Game Pass 的态度,且未来该服务的游戏阵容将呈现何种面貌也令人好奇。

听起来也挺麻烦,会实现吗?

试想一下,当越来越多的视频游戏将会与现有的用户群结合,平台的粘性也将会得到极大提升,这可能会在未来为微软在游戏主机市场提供显著的竞争优势。

当然。现在不仅是在实验室里,包括美国、欧洲和日本等地早期对云游戏解决方案的测试已经有将近10年的历史了,而且现在玩那些无需在你面前硬件中运行的游戏,会变得越来越容易。

Project xCloud,微软进军云游戏的关键一步

什么是Stadia?如何解释这种服务?

一般而言,云游戏作为一种向玩家提供游戏内容的方式,往往意味着计算过程的主要部分不是在本地机器上,而是在企业的服务器上完成。换句话来说,游戏通常是在线流式传输的,玩家不再需要拥有强大的设备来玩视频游戏,并且在任何具有屏幕和网络连接的硬件平台上享受高端游戏。

Stadia是谷歌在去年11月首次发布的全新新云游戏流媒体服务,目前外界已经将其视作当前云游戏浪潮中的领先者之一,因为它来自于谷歌。

微软对游戏流媒体技术的布局,早在2018年就曾向公众披露过,也即游戏串流科技Project xCloud。长久以来,游戏体验经常受限于承载平台,不同平台的游戏体验往往是分散而独立的。微软认为,游戏畅所欲玩;设备随手可选;队友随时相伴这一游戏愿景是全球游戏体验的发展方向。Project xCloud出现的最终目的,便是为无论主机还是 PC 平台上的玩家提供更多新选择。

简单来说,Stadia就像在云中拥有一台超大型的游戏机,玩家可以通过任何设备访问它。就像Netflix是一项利用云计算技术的“DVD播放器”一样, Stadia也是以类似的方式工作,但它主要的用途是游戏。在Stadia上线之后,你能够在笔记本或任何装有Chrome浏览器的电脑、Pixel 3和3a这样干的智能手机等多个平台上使用它,甚至连插在你家电视背面HDMI接口里的Chromecast都可以使用。与Netflix一样,我们可以开始在手机上玩游戏,而不仅仅是包括平板电脑、笔记本或电视这样的大屏幕终端。当然,反过来说也一样。

微软一直在测试xCloud服务。游戏以流的形式传输到设备,通过将Xbox无线控制器与主机、移动设备、PC连接。微软还说,研发团队利用先进的网络技术,结合先进的视频编码和解码技术,可以缩短延迟时间。有了新技术的支持,微软还可以通过4G网络传输游戏。

我每月付一笔钱,就能随便玩Stadia的游戏?

该公司在最新的财报电话会议中也提到了xCloud ,本月早些时候,我们宣布推出Project xCloud,这是一项突破性的游戏流媒体技术,可将游戏玩家置于游戏体验的中心,使他们能够随时随地在任何设备上玩高保真游戏,它将使游戏开发人员能够跨设备的扩展到数亿新用户。

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在不久前的CES2019年,微软云游戏技术的一些新闻在AMD企业主题演讲期间发布,AMD首席执行官Lisa Su邀请微软游戏负责人Phil Spencer上台谈论两家公司在游戏硬件业务方面的合作关系,其中一点就是在云游戏。尽管Project xCloud目前的新闻很少,xCloud也似乎远未到生产准备阶段,但显而易见的是,AMD将成为数据中心芯片的主要提供商,这将使游戏流媒体在技术上成为可能。

总体来说是这样,但详细的内容要更复杂一些。Stadia提供了三种不同的方法来提供服务:

在CES期间,微软还透露游戏流媒体技术的公开试验将在2019年开始,该服务将在2020年正式推向市场。很显然,在可预见的未来里,Project xCloud项目推进速度越快,视频游戏业务也将会为微软带来更多的现金流。

每月支付9.99美元订阅Stadia Pro,但它只提供了游戏数量非常有限的游戏库,包括《命运2》在内;

成为游戏版Netflix,微软还有更大的野心

还可以在9.99美元订阅费的基础上,以全价购买Stadia游戏(直到2020年,不再需要订阅费用);

在谈到Project xCloud项目时,微软CEO萨蒂亚纳德拉将其描述为游戏版Netflix,我们对它的简述就是「游戏版的Netflix」,我们旗下有众多游戏,是一个巨大的产品库,这让我们有机会像其他公司一样建立自己的订阅服务。我们在主机和PC端都有业务,如果能做整合,这将比订阅服务只在主机上展开要大很多。

注册额外的订阅服务(有点像通过Hulu订阅HBO)的什邡市来访问各种不同的游戏。

Netflix的商业模式通常意味着苹果需要大量的现金流,因为平台不仅需要花费大量资金生产原创电影和电视节目上,同时也需要积极获取第三方内容,因为只有这样才能为消费者提供更多选择,让平台对用户更有吸引力。例如,2018年Netflix在内容上投入了130亿美元,并预计2019年将增加到150亿美元。

我们目前还不知道到底有多少游戏会成为Stadia Pro订阅游戏库的一部分,也不知道会有多少第三方游戏开发商会在Stadia内外提供自己的游戏付费和订阅服务,但说白了Stadia目前主要就是为了让玩家付费玩游戏。

这意味着,尽管微软一年内推出的新游戏数量不大可能与Netflix制作的电视节目数量一样多,但当微软要将其游戏内容转变成类似Netflix商业模式时,大笔的投入势必不可少。当然,相比电视节目很容易产生折旧成本,视频游戏的生命周期更长,很多在线游戏在推出数年过后仍然可能会很流行,从订阅或游戏微交易中产生经常性收入的几率更高。

Stadia就是云游戏界的Netflix?

此外值得注意的是,与Netflix相比,微软在投资增长方面拥有更高的财务自由读,这家科技巨头在最近一季度财报中,现金和等价物就超过1350亿美元,而Netflix在2018年第四季度却只有38亿美元,微软将有足够的时间和资金去投资和开发视频游戏产品。

Stadia只是关于提供给玩家玩游戏的途径和方式,而不是付费就能玩所有的游戏。其实索尼之前的PlayStation Now云游戏服务才更像Netflix,它提供了超过750款PS2、PS3和PS4等主机平台庞大的游戏库,玩家可以每月花20美元或每年100美元的价格来畅玩这些游戏。但在PlayStation Now中,并不包含目前PS4平台的重量级游戏。

事实上,为了增加原创内容的产品组合,微软去年一直在积极收购视频游戏工作室,整个2018年,微软累计收购15家公司,其中有7家是游戏工作室。微软对此表示,原创内容是Game Pass成功的关键,我们现在总共拥有11个工作室,这为我们快速增长的游戏服务提供了大量差异化内容。

还有谁是云游戏领域的“领跑者”?

如今的微软已拥有足够多的游戏工作室去创建多样化的游戏内容,考虑到游戏的平均开发周期为3年,这意味着平均每3个月,微软就能推出一款新游戏。不难想象,微软在不久的将来会继续收购游戏工作室,这使得当Project xCloud真正推出市场时,微软将可以拥有足够的游戏内容和坚实的生态系统吸引玩家进入该平台。

当然还有微软,听说过xCloud吗?

当然,微软的布局并不见得会一帆风顺,Project xCloud很显然要与其它多种同类型服务竞争。目前最流行的游戏流服务有GeForce Now、PlayStation Now、Shadow、Liquid Sky。几个月前,谷歌也推出了Project Stream服务,玩家可以通过Chrome浏览器在笔记本或者台式机上玩《刺客信条:奥德赛》可以预见该公司将很快进入下一个阶段。

xCloud与Stadia有何区别?

另一家可能进入流媒体游戏市场的公司可能是亚马逊,亚马逊一直是微软云计算的主要竞争对手,此外该公司已经拥有庞大的游戏生态系统,其中包括亚马逊的游戏引擎Lumberyard,云计算服务AWS,流媒体服务Twitch,以及专用于游戏的服务器亚马逊GameLift。

xCloud是微软自己的游戏流媒体服务。它将与谷歌Stadia和许多其他云游戏服务直接竞争。xCloud和谷歌Stadia很像,它也是一种云端游戏主机,而微软实际上是把Xbox One S游戏机放在数据中心上,让游戏画面串流到玩家的设备上,而不是像谷歌那样提供功能强大的游戏服务器。微软目前还没有提供太多关于xCloud相关的详细信息,但已经表示计划在今年10月进行xCloud的第一次公开测试中,让玩家体验串流游戏的感受。

游戏很可能会成为微软长期的催化剂

xCloud可以通过Xbox One下载游戏吗?下一代Project Scarlett又是什么?

微软的游戏流媒体技术将在未来创造巨大的竞争优势和增长空间,并使得游戏部门在未来几年内成为重要的利润驱动因素,我们可以大致估算下未来的收入潜力。

微软目前使用的是老款Xbox One S主机作为其云游戏服务的基础模块,但微软可能并不想让这种硬件配置太低的产品来展示xCloud在云游戏的画面和感觉上的表现。

微软的Xbox Live现在拥有5700万活跃用户,微软也一直将这些用户视为可以利用和货币化的忠诚社区,Xbox Live极高的忠诚度是我们最强大的资产,这为第一方和第三方游戏的货币化创造了更多的机会,ortnite就是一个很好的例子,我们看到创纪录的软件和服务收入和参与度在我们的平台上推动,随着时间的推移,这些用户中的绝大多数都会转而去订阅流媒体游戏服务。

因此在很短的时间内,微软将在xCloud上加大研发的速度和进度,而索尼PlayStation也在做同样的事情:让玩家通过自己的主机上游戏串流到家中的其他设备上。微软将该功能称作“主机流媒体”,但微软在E3上所描述的内容,其实很容易让其与更大规模的xCloud服务混淆。

考虑到每月15美元的平均订阅付费,以及至少5000万用户,我们可以大致计算出微软的游戏流媒体可能在xCloud开发的早期阶段,仅从订阅付费中就可以获得90亿美元的收入。订阅付费之外,游戏内微交易、广告或产品展示,这些也将成为收入的重要来源。

从长远来看,Project Scarlett将成为未来微软xCloud服务的一部分,甚至可能会用新版的Project Scarlett来取代Xbox One S,以支持微软下一代Xbox主机平台上的最新游戏。而订阅流媒体云服务的另一个好处就是玩家不必每隔几年就更新一台新主机额外花钱。

365体育足球比分 ,进一步思考,云游戏技术可能会大大拓宽现有视频游戏目标受众,并覆盖PC游戏玩家和移动用户,而这将毫无疑问使总收入数字显着提高。鉴于Netflix拥有1.5亿左右的用户,以及微软自己的预测,当推出xCloud时,将会有20亿玩家使用该服务,5000万用户看起来还有点被低估。长期来看,微软的云游戏销售额很可能达到Netflix的收入水平,即每年160-200亿美元,这是因为游戏流媒体技术将显著降低视频游戏的进入门槛,玩家不再需要购买昂贵的PC或游戏机,就可以享受AAA级游戏。

Stadia和xCloud上都有哪些游戏?

从微软公司的角度来看,该公司在2018财年创造了约1100亿美元的收入,这意味着游戏流媒体可能会在中期内带来约8-9%的收入增长,从而为该公司的业绩增长创造催化剂。

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根据谷歌之前在11月发布Stadia时候的介绍,初期在Stadia上至少有会30多款游戏,其中包括《命运2》、《博德之门3》、《全境封锁2》、《德军总部:新血脉》和《地铁:离去》等。虽然目前来看游戏数量不是很多,但是随着Stadia服务的发展,我们相信未来会有更多的游戏加入。

而微软暂时没有透露xCloud服务的具体游戏名单或价格,但该公司一直表示xCloud将支持全部现有的Xbox One游戏。因此可以肯定的是,目前在Xbox One S上可以运行的所有游戏都将以某种方式未来出现在xCloud服务中。

Stadia和xCloud订阅费用是多少?什么时候能玩到?

谷歌Stadia服务将于今年11月上线,你需要支付130美元才能成为首批Stadia用户。同时谷歌还推出了售价130美元的Founder’s Edition版,其中包括定制的Stadia手柄、Chromecast Ultra和三个月的高级服务。另外Stadia定制手柄也可以单独购买,售价69美元。当然如果你有Xbox和PS的手柄也可以用来玩Stadia游戏。

一旦三个月的Founder’s Edition版服务结束,可以技术以10美元/月的价格使用Stadia Pro服务,其中包括游戏(我们还不知道有多少)和4K/60fps流媒体游戏。另外谷歌还计划在明年推出免费版但仅限于1080p分辨率的流媒体内容和支持立体声的Stadia Base服务。

目前微软还没有宣布xCloud的定价或订阅费用,但我们可以在今年晚些时候将自己的Xbox One变成免费的流媒体服务器,用来串流自己已经购买的游戏。微软表示计划在今年10月对xCloud进行公开测试。

现有Xbox Game Pass用户该怎么办?

微软的Xbox Game Pass服务预计将成为xCloud游戏流媒体服务的一大主要推动力。Xbox Game Pass目前包括100多款游戏,每月订阅费用为9.99美元。但目前这些游戏还无法串流到Xbox游戏机上,玩家必须下载它们才行。微软同时刚刚推出了Xbox Game Pass Ultimate高级版服务,它包括了Xbox Game Pass和PC平台,以及每月14.99美元的Xbox Live Gold权限。

微软之前一直将重点放在Xbox Game Pass上,因此毫无疑问它将在xCloud游戏流媒体服务中扮演重要角色。我们只是不确定具体的费用以及上线日期。

已经购买的游戏怎么办?

目前还不清楚微软是否会让玩家在不购买游戏的情况下玩已经拥有的游戏,或者除非玩家在自己的Xbox上玩这些游戏,或者这些游戏是Game Pass中的一部分。

谷歌也表示,玩家肯定需要购买带有谷歌Stadia认证的新版本。

但玩家也有机会将现有的游戏带到云端上,比如谷歌将在《命运2》中率先实现这一目标,并表示正在与更多游戏出版商进行谈判。另一个例子是,英伟达的GeForce Now测试版服务已经允许玩家从Steam的云端下载保存的游戏内容。

只要叫订阅费就能玩所有的游戏?无论微软、索尼还是谷歌?

遗憾的是,答案是否定的。游戏内容的所有者和发行商将自己选择在哪里提供自己的游戏,并且一定会有特定的游戏只能在特定平台上使用。如果你没有PS4主机,那么就无法玩很多索尼的独占游戏;而微软的独占游戏也通常仅限于Xbox和PC平台。之前同样的独占游戏争夺将在流媒体游戏时代继续上演,你可能会发现自己需要订阅多个服务才能玩到每一款自己想玩的游戏。

目前我们看到育碧已经涉足了游戏订阅服务,还有EA也对PC和主机用户进行了限制。当然只要时间的考验才会告诉我们哪种服务是最受欢迎的选择,并且能提供尽可能多的游戏类型。但即使是这样也不能保证一定成功,就像Netflix不能提供所有电视剧或电影一样,Stadia或xCloud也不能。

苹果是否已经涉足云游戏?

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没错,苹果正在尝试为Mac和iPhone用户提供属于自己的游戏订阅服务,但这些游戏目前还无法串流到其它设备上。苹果的服务与微软现有的Xbox Game Pass非常相似,而且它将提供智能在苹果设备上可用的独占游戏。

与传统主机相比,云游戏究竟有什么优势?

目前主机有自己存在的理由,而游戏流媒体服务也有很多理论上的好处。选择哪个这主要取决于你想玩什么样游戏以及想在哪里玩游戏。如果你仍然主要是在家里的客厅和电视上玩游戏,那么游戏主机可能依然你目前最好的选择,但如果你想去在度假或履行的时候在手机上继续玩同样的游戏,那么像谷歌Stadia和微软xCloud这样的云游戏服务可能就是更好的选择。

下面是云游戏目前能看到的好处:

可以在任何设备的屏幕上玩游戏,无论智能手机、笔记本、平板电脑、电视等等。即使是一台配置老旧的笔记本或几年前的手机也可以玩最新的游戏;

专用游戏PC的强大性能保障,而且无需额外购买或随身携带专业游戏装备;

不需要游戏下载或更新等待时间,或者说至少下载速度可以忽略不计;

只修要通过浏览器就能体验到最顶级的游戏,玩游戏的过程就像上网一样简单。这是谷歌在发布Stadia时所承诺的场景;

出现外挂的概率越来越低,因为服务器在云端,外挂无法修改游戏;

游戏的加载等待时间更短,速度取决于云游戏公司的服务器,有些游戏甚至可以让玩家在几秒钟读取完毕;

一旦云游戏公司升级了服务器,那么玩家也会跟着受益;

如果有人专门为云平台开发游戏,那么游戏体验可能要比在PC或主机上玩游戏让人印象更加深刻。

云游戏存在哪些问题?

当然,流媒体云游戏也有属于自己的缺点。其中最大的两个问题是“没有高速网络的环境下如何使用”以及 “谁来为这些强大的服务器买单?”

从根本上来说,玩家在远程服务器上玩游戏的时间是需要付费的,一般来说,这个人就是我们自己。云游戏公司已经尝试了全价游戏购买、订阅费用和按时间计费等多种形式,基本上就是为游戏而生,但还没有人找到一种特别具有性价比的解决方案。

同时玩家还需要一个特别高速而且稳定的网络环境来玩云游戏,我们说的不仅仅是下载速度。最大的问题是延迟,即远程服务器响应玩家命令所需要的时间。如果你玩的是单人游戏,那么可能不会注意到这一点,但如果进行的是多人在线游戏,那么网络延迟更有可能成为玩家和游戏流媒体数据中心体验的最重要因素。这主要取决于玩家的网络流量到达服务器的路径和速度,以及这些服务器距离玩家玩游戏位置的距离。

当延迟太高的时候,云游戏根本进行不下去,尤其是那种动作或格斗以及射击类游戏,会让人非常失望。即使是在现有最好的网络环境情况下,云游戏也不一定能够及时对紧张的游戏清洁或竞争对手的攻击做出足够快速的反应。

此外,云游戏还有一些其它的问题:

就像当我们欣赏Netflix在显示屏而不是购买DVD的时候,我们其实就不再拥有游戏实体,现在已经没有什么能够阻止媒介这种形式消失的势头了。

即使你的流媒体游戏分辨率达到了4K,也无法获得真正4K级别的原始画质,当流媒体游戏服务商选择压缩游戏画面时,就会出现一些画质损失,而这些问题可能会让天空看起来不那么纯粹、或者影响玩家在游戏中的视野。

云游戏还可能需要大量的数传输,甚至也许比Netflix在显示视频消耗的数据还多。因为游戏的时候我们是以60fps的帧率播放画面,而不是在线视频的24帧或30帧。

微软和谷歌都没有透露自己会用何种方法来解决这些问题,但谷歌已经表示,配套的Stadia手柄将直接通过Wi-Fi与服务器相连,较少玩家操作延迟带来的负面影响。

云游戏对网速的要求

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谷歌表示,在Stadia上以60fps的帧率玩4K游戏,至少需要30Mbps的带宽,而以1080p速度运行的游戏也需要20Mbps的网速。但同样,这也与服务器和游戏地点之间的往返时间有关。这就是为什么谷歌和微软已经被外接认为是这个领域的领跑者,因为两家科技巨头已经有覆盖范围足够广泛的基础设施来缩短数据传输的距离。

但这也是为什么卫星互联网连接有可能会中断,而蜂窝网络连接也不稳定的情况,即使我们看到的下载速度远远好于DSL网速(不过,5G的出现可能会改变这一现状) 。而对于像公共Wi-Fi这样的共享网络,游戏的体验将完全取决于网络上的其他人,如果有人开始下载或上传大型文件或观看流媒体视频,你的云游戏可能就要暂停了。

是否会消耗大量的数据?让运营商更有利用收取高昂的流量费用?

完全可能。

35Mbps的带宽等于15.75 GB/小时,这意味着仅在65小时的4K游戏流媒体中,你每个月能够轻轻松松的消耗掉1TB的流量。这听起来可能需要大量的游戏时间才行,但如果你用云游戏玩了《最终幻想》,那么可能就没有剩余的流量去干别的事情了。

所有云游戏服务都能在我的设备上运行?

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谷歌的Stadia服务初期将只支持谷歌Chromecast Ultra的电视、谷歌的Pixel 3和3a等安卓系统上运行。而未来还会有更多设备加入到兼容列表中,但目前还不清楚苹果iPhone短期内是否会支持Stadia。当然,玩家可以在Mac、Windows PC或Chromebook上使用Chrome浏览器访问Stadia。

微软的xCloud服务将于今年10月下旬进入到测试阶段。微软表示计划允许玩家在手机上进行测试,而不仅限于在电视或Xbox主机上进行测试。微软目前还没有发布任何关于对安卓设备支持的信息,也没有透露是否会针对iOS平台推出相关的应用。

如果索尼和微软都看好云游戏,为何还要发布新一代主机?

目前这种云游戏流媒体服务其实还处于早期的开发阶段,因此还没有完全发挥作用。索尼和微软都知道,未来还会有数以百万计的玩家会选择购买下一代主机,因为游戏主机的每一次更新都能提供更高的性能和对图像的改进。主机仍然是一个充满活力和健康的市场,在未来的许多年里,玩家可能需要在主机、PC或云游戏中做出选择。

此外,物理游戏光盘载体还没有彻底消亡,索尼和微软都暗示自己的下一代游戏机将仍然配备光驱。因为并不是所有人都有稳定的网络连接环境,因此目前完全放弃实体游戏主机市场还为时过早。

之前的云游戏服务呢?

其实游戏流媒体概念已经存在了10年,索尼之前收购了早期的OnLive和Gaikai播放器,为其PlayStation Now服务提供了动力。同时多年来云游戏从未消失,最近一年英伟达一直在测试自己的GeForce Now,这也是一种流媒体游戏的类型。同时市面上还有许多小规模的竞争对手,如Shadow、Vortex、Parsec等,这些公司都还没有实现接管传统游戏主机的目标,但随着微软、谷歌、甚至有可能加入竞争的亚马逊等更大的公司出现,未来的情况可能会完全不同。

谷歌、微软和亚马逊陆续重返云游戏市场的表态,再次激起了外界对这一想法的浓厚兴趣。这三家科技巨头都具备向全球数百万用户提供云计算和web服务的基础设施实力和专业技术,而随着三家科技巨头中的两家已经真实正式宣布涉足云游戏,未来这种发展趋势将无法避免。